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Città d'arte in Toscana

Un viaggio da Prato a Pisa tra arte, storia e benessere.

Città d'arte in Toscana

Il viaggio alla scoperta delle città d'arte dell'entroterra toscano comincia da Prato. Fin dal Medioevo un importante polo manifatturiero, come testimonia la collezione del Museo del Tessuto. Proprio per la sua importanza commerciale, Prato venne abbellita con edifici, sia religiosi che civili, di gran pregio. Nel XIII secolo era la sede del vicariato di Federico II di Svevia, ed è per questo che qui si trova l'unica fortezza svevo-angioina di tutta la Toscana, il Castello dell'Imperatore. A collegare questo imponente edificio con le mura difensive, un passaggio noto come il Cassero, tuttora percorribile. Oltre che importanti luoghi di culto per la città, la Basilica di Santa Maria delle Carceri e la Cattedrale di Santo Stefano ospitano tesori inestimabili: nella prima si possono ammirare le opere di Andrea della Robbia, nella seconda gli affreschi di Filippo Lippi e Paolo Uccello.

Potere civile ed ecclesiastico a Pistoia hanno sempre convissuto in pochi metri quadrati. È sul perimetro della meravigliosa Piazza del Duomo che si affacciano non solo la Cattedrale di San Zeno e il Palazzo dei Vescovi, ma anche il Palazzo del Comune e il Palazzo Pretorio. Una visita all'interno della Cattedrale permetterà di ammirare un capolavoro dell'arte orafa del Medioevo: si tratta dell'Altare di San Jacopo, interamente in argento. Forse meno imponente, ma decisamente pittoresca è la Piazzetta della Sala, dove si svolge da secoli il mercato degli ortaggi, con al centro il pozzo in marmo detto del Leoncino.

Dopo tanta arte c'è bisogno di una pausa. L'occasione non manca: Montecatini Terme si trova sulla strada per Lucca. Le proprietà benefiche delle sue acque termali regalano benessere immediato, in un ambiente elegante, nel Parco delle Terme che per secoli ha ospitato nobili e personaggi della cultura. Per i più piccoli, invece, una sosta a Collodi sarà sia istruttiva che divertente. Carlo Lorenzini, in arte Collodi l'autore della celebre favola di Pinocchio, volle creare nel centro che gli aveva prestato lo pseudonimo il suo "Paese dei balocchi". Le avventure del burattino sono ripercorse attraverso le opere di artisti. Fanno parte del percorso anche il monumentale Giardino di Villa Garzoni, dove l'amore rinascimentale per la geometria si fonde con il gusto per l'eccesso del Barocco, e la Collodi Butterfly House, dove sono ospitate centinaia di specie di farfalle.

Chiamata la Città delle cento chiese, Lucca è famosa soprattutto per una scultura contenuta in una di queste. È nella romanica Cattedrale di San Martino che si trova infatti il sarcofago in cui riposa con aria serena Ilaria del Carretto. Fu il senese Jacopo della Quercia a realizzare questa magnifica opera nel 1407, in memoria della defunta moglie di Paolo Guinigi, signore di Lucca. Ma Lucca val bene una visita anche per ammirare la suggestiva Piazza dell'Anfiteatro oppure per una romantica passeggiata sulle imponenti mura di cinta che oggi ospitano veri e propri giardini itineranti.

Ultima tappa in una delle piazze più famose d'Italia: Piazza dei Miracoli. Siamo a Pisa, l'antica Repubblica Marinara nota per il monumento forse più sorprendente d'Italia: la Torre. In origine era il campanile del vicino Duomo venne iniziato nel 1173. Un immediato cedimento del terreno fu la causa della sua inclinazione alla quale deve la sua notorietà internazionale. Sulla sua sommità si svolsero molti degli esperimenti di Galileo Galilei sulla caduta dei corpi. Il colpo d'occhio di questa piazza non si ferma alla torre, ma comprende anche il Duomo romanico e il Battistero. All'interno del Duomo, suddiviso in cinque navate, il magnifico pulpito gotico scolpito da Giovanni Pisano.

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